Meer dan alleen verhalen

Raffy Monssa‘Als je in Nederland naar mensen lacht, lachen ze terug. Als je op een respectvolle manier met ze praat, krijg je respect terug. Dit heb ik de afgelopen jaren geleerd en dit wil ik andere nieuwkomers ook graag meegeven’, zegt Raffy Monssa (33). De Lelystadse Raffy komt uit Syrië en is vrijwilliger bij Vluchtelingenwerk Lelystad.

‘Ik ben tolk en help met vertalen. Daarnaast leer ik nieuwkomers de Nederlandse cultuur beter kennen. Ik vertel hen hoe belangrijk het is om met Nederlanders te praten en de taal te leren. Maar ik help ze ook bij het laten maken van een zorgpasje in het ziekenhuis, ik leg ze uit hoe ze met de trein kunnen reizen en hoe de zorgverzekering werkt. Vergeleken met hun thuisland is hier alles anders.’

Praten over de toekomst

Raffy vertelt dat hij regelmatig met vluchtelingen praat over waar ze vandaan komen. ‘Maar het liefst spreek ik met ze over hoe ze de toekomst zien. We moeten het verleden niet vergeten, maar het is wel belangrijk om vooruit te kijken. Veel mensen vinden het knap dat ik zo goed Nederlands spreek. Dan leg ik ze uit dat zij dat zelf ook kunnen. Ik heb de afgelopen jaren veel hulp gekregen bij het leren van de taal en wil door vrijwilligerswerk te doen graag iets teruggeven.’

Raffy kwam in 2012 na een reis van 4 maanden aan in Nederland. Hij vluchtte uit Aleppo. Als Christen was het er niet meer veilig om te wonen. ‘Onze scholen en kerken werden gebombardeerd en er werden (ook bij ons thuis) invallen gedaan. In overleg met mijn vader en broers besloot ik naar Europa te gaan. Ik wilde leven in een land van vrijheid en vrede.’

Grote kerstboom

Na een ingewikkelde en zware reis kwam Raffy in december 2012 aan op Schiphol. De jonge vluchteling was onder de indruk van de grote kerstboom die er stond. Hij werd opgewacht door iemand en realiseerde zich dat hij Nederland eigenlijk alleen maar kende van voetbal. Uiteindelijk kwam hij in Lelystad terecht, waar hij de taal leerde, zijn inburgeringsexamen haalde en in kerken en scholen vertelde over Syrië en waarom hij naar Nederland vluchtte.

Toen hij door Vluchtelingenwerk werd gevraagd om als vrijwilliger te helpen met vertalen zei hij direct ‘ja’. ‘Het is leuk en dankbaar werk en ik leer er iedere keer weer van’, zegt hij. Raffy’s droom is om in Nederland aan de slag te gaan als kapper, het vak dat hij in Aleppo met veel plezier uitoefende.

Werken en leren

Vooralsnog is het hem echter nog niet gelukt om bij een kapsalon in dienst te komen. Zijn diploma’s zijn hier niet geldig. Raffy laat zich niet uit het veld slaan en is bereid om een opleiding te volgen. ‘Mijn prioriteit ligt nu bij het vinden van een kapsalon die mij aan wil nemen en waar ik werken en leren kan combineren.’

Met zijn kappersspullen, die hij meenam uit Syrië, knipt hij regelmatig mensen. De gesprekken die hij tijdens het knippen voert, helpen hem bij het leren van de Nederlandse taal en cultuur. Grammatica leer je op school, maar de cultuur leer je vooral door met mensen te praten’, zegt hij enthousiast.

Positieve bijdrage

Raffy voelt zicht thuis in Lelystad. ‘Mede dankzij mijn vrijwilligerswerk lever ik een positieve bijdrage aan de maatschappij en blijf ik mijn Nederlands verbeteren’, lacht hij.